domingo, 27 de noviembre de 2016

Armas químicas en el siglo XX


La química no solo  trata de realizar experimentos en un laboratorio para conseguir nuevas teorías o comprobarlas. La química es también una ciencia que la podemos encontrar a lo largo de toda nuestra vida. Que puede modificar diferentes aspectos de la misma. Un ejemplo de ello es Fritz Haber. Este señor era un químico alemán condecorado con un premio nobel por la invención de la síntesis de amoniaco. Este descubrimiento  daría lugar al fin de los problemas de abastecimiento de alimentos por la síntesis de fertilizantes.  Pero su vida dio un vuelco cuando en la primera guerra mundial le encargaron el desarrollo de armas químicas por parte  del ejército alemán al enfrentarse este país a una escasez de munición.  Con su ayuda se desarrollaron los gases dicloro y otros gases letales, por ello también se le conoce por el Padre de la Guerra Química.

Este hombre, es un ejemplo de los extremos que la ciencia puede ofrecer, desde las solución de problemas mundiales hasta la creación de otros.

Pero, ¿Qué es un arma química? 


Se entiende por arma química a un arma basada en un agente químico, cuya toxicidad es usada para matar, herir o incapacitar al enemigo. En contraposición a las armas convencionales  que usan fuerzas explosivas para provocar el daño al enemigo

Este tipo especial de armas están clasificadas como armas de destrucción masiva por la ONU y están prohibidos su producción y almacenamiento aunque algunos países como Corea del Norte, Israel y Egipto aún no están suscritos a esta prohibición
Los agentes químicos usados son habitualmente gaseosos a temperatura ambiente como el cloro o pueden ser agentes líquidos fácilmente volatilizables como el agente VX. Al ser gases estas armas permiten dispersarse por una elevada  área rápidamente. En otros casos estas sustancias serán elementos sólidos que se usan como venenos como por ejemplo el polonio 210. El comienzo de estas armas  y mayor auge se vivió en la primera guerra mundial.

Los podemos clasificar los agentes quimicos según los sintomas que provocan de la siguiente forma:

- Agentes nerviosos :Son compuestos líquidos fácilmente volátiles, atacan al aparato nervioso  impidiendo la llegada de las órdenes del SNC. La intoxicación es a través de la piel o inhalación. La mayoría  eran insecticidas que con una leve modificación se vuelven más peligrosos y mortales para el ser humano. Los más conocidos con el gas Sarín y el VX.

- Agentes vesicantes :Este es un grupo muy heterogéneo en el que existen gran multitud de sustancias, sin embargo, suelen tener sustituyentes de cloro en su estructura.Estas armas han sido usadas con 2 objetivos primordialmente: incapacitar a los soldados enemigos para llevar un ataque sobre ellos o para desbordar los servicios de enfermería y hospitales enemigos y producir un colapso del ejército enemigo. Los más importantes son la lewisita y el gas mostaza.

- Agentes sanguíneos:Son compuestos basados en cianuros, suelen ser gases que son absorbidos por inhalación y atacan al intercambio entre CO2 y O2. Producen una muerte rápida y el más conocido es sin duda el Ácido cianhídrico, fue usado como gas para las cámaras de exterminio nazis.

- Agentes pulmonares : Estos fueron los primeros gases usados como armas químicas en el siglo XX. Resultan mortales ya que provocan asfixia al atacar a los alveolos pulmonares e impiden llevar a cabo una respiración correcta. Los más conocidos en este caso son el cloro, usado por los alemanes con la ayuda de unos cilindros que liberaban el gas a favor de la corrientes de aire que llevarían el gas mortal hacia las trincheras enemigas y el otro gas de importancia es el fosgeno que se empezó a utilizar por la escasez de cloro por parte de los aliados

 - Agentes lacrimógenos :Conocidas por producir irritación en los ojos. Son de acción inmediata aunque no son mortales. Fueron usados en la primera guerra mundial para incapacitar al enemigo y poder atacarles con una mayor facilidad. Actualmente siguen siendo usados como medidas antidisturbios. Los más comunes son el gas pimienta y el gas lacrimógeno. El gas pimienta tiene como compuesto principal Capsaicina que se extrae de los chiles o frutos muy picantes y el gas lacrimógeno que es el usado actualmente responde a una composición de bromuro de bencilo. En caso de estar expuesto a él se debe buscar aire fresco y lavarse los ojos con agua abundante sin frotárselos


Aparte de estas sustancias descritas anteriormente existen otras sustancias toxicas que son usadas como armas químicas pero que no entran en ninguna de estas clasificaciones como son los venenos usados durante toda la historia. Es el caso del polonio 210 usado con Alexander Litvinenko ,) u otros de gran importancia en la historia como el suicidio de Alan Turing con cianuro en una manzana. 

Debido a la peligrosidad de estas armas calificadas como armas de destrucción masiva se generó la Organización para la prohibición de armas químicas (OPAQ) .En esta página podemos ver el estado de las convenciones realizadas al igual que los países que forman esta organización

Referencias






Trabajo realizado por :
-Francisco Luque Romero
-José Manuel Jiménez Moreno

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